弥勒如来とは?

弥勒如来とは、悟りを開くため修行中の身である

今回は、弥勒如来について紹介していきます。

弥勒如来

「弥勒菩薩」と「弥勒如来」の違いとは?

弥勒菩薩は、悟りを開くために修行中で遠い未来に、悟りを開き衆生を救う段階になると弥勒如来になります。

弥勒菩薩が釈迦入滅から56億7000万年後に地上に降りてきて、如来になって人々を救うと説かれており、その未来の世の事を「弥勒の世」(みろくのよ)や「弥勒の浄土」などとも言われております。

そして現在は、どのようにして人々を救うかを思案中で、兜率天(とそつてん)と呼ばれる天界で修行中なので、菩薩像としてその多くは造られてきたが、遠い未来の世で弥勒に会いたいという願いを込めて造られたのが弥勒菩薩です。

弥勒菩薩は、インドではマイトレーヤーと呼ばれており、慈悲・友情という言葉に由来しており、「慈悲から生まれたもの」「慈しみの人」という意味とされております。

この弥勒菩薩は、仏説無量寿経(ぶっせつむりょうじゅきょう)という仏教経典に登場します。

この仏説無量寿経とは、お釈迦様が説かれた無量寿経で、お釈迦様の説法が書かれています。

また、仏説無量寿経は仏説観無量寿仏経・仏説阿弥陀教の3つの書を合わせて浄土三部経と呼ばれており、法然上人を宗祖とする浄土宗・西山浄土宗、親鸞聖人を宗祖とする浄土真宗においては、この 浄土三部経を根本経典とされています。

この無量寿は、阿弥陀仏の寿命が無量であるところから阿弥陀仏の事を指しており、この阿弥陀仏は浄土教において最も優れている仏の事を指しております。

弥勒信仰とは?

弥勒信仰

平安時代に入ると、奈良県吉野の金峯山(きんぷせん)では、弥勒の下生信仰(げしょうしんこう)と浄土信仰(じょうどしんこう)の広がりがあって、弥勒来迎(みろくらいごう)への信仰が始まったと言われております。

また、中国では十世紀に実在した布袋和尚が弥勒の化身と言われる事から、布袋を弥勒と同一視して信仰していたと言われております。

この弥勒信仰を広めたのは親鸞聖人と言われております。

親鸞聖人は、阿弥陀仏の本願に救われて幸せになった人はこの世では弥勒菩薩と同格になって、死ねと弥勒菩薩より先に仏の悟りを開けるのだと説かれました。

また親鸞聖人は、阿弥陀如来に全てを任せておけば良いという他力本願を掲げ、浄土真宗の開祖となった人であります。

この他力本願とは、「南無阿弥陀仏(なむあみだぶつ)」と唱えれば、誰でも弥勒菩薩と同格になって、救われるという教えです。

弥勒菩薩のスタイルは?

まず、頭には宝冠(ほうかん)と呼ばれる物を被っています。

これは、宝石で作られた冠(かんむり)で、ほとんどの場合女帝が被っている冠です。

口元は、アルカイック・スマイルと呼ばれる慈悲の微笑みを浮かべています。

次に、台座に腰かけて右手を頬に添えて、考えている様子でいわゆる「日本版考える人」で作られており、この形は思惟手(しゆいしゅ)と呼ばれております。

また、台座から左足を下ろし、今にも立ち上がる様子で作られているのが、半跏踏下坐(はんかふみさげざ)と呼ばれております。

この思惟手と半跏踏下坐の特徴を併せ持ったものが、弥勒菩薩半跏思惟像(みろくぼさつはんかしゆいぞう)と呼ばれており、弥勒菩薩の基本的なスタイルの仏像になっております。

この弥勒菩薩は、胎蔵曼荼羅と金剛界曼荼羅の両方に描かれております。

まず、胎蔵曼荼羅では賢劫(けんごう)十六尊の第一の位置にあり、持物は様々な物を持っており、胎蔵曼荼羅中台八葉院(たいぞうまんだらちゅうだいはちよういん)では、左手を腕の前で、外に向けて開いて、右手には蓮華を挿した宝瓶(ほうびょう)を持っております。

一方、金剛界曼荼羅では微細会(みさいえ)で、右手の親指、人差し指、小指を立てており、中指、薬指は曲げて腕の前に置いて左手は手の平の上に置いて、宝珠を乗せて膝の上に置いております。

弥勒菩薩のご利益とは?

弥勒菩薩を信仰してしると、死後に弥勒菩薩のおられる兜率天にて生まれ変わる事が出来るとされております。

そして、弥勒が56億7千万年の修行を終え人間の世界に現れる時に、一緒に生まれ変わる事が出来ると言われております。

仏教の考えでは、人間の世界に再び生まれ変わるには、六道の輪廻を幾度と繰り返す必要があると言われております。

つまり、畜生界や辛い地獄界を行き来する可能性も出てくるので、弥勒菩薩のおられる兜率天の世界に行けば、苦しい思いをしないで人間の世界に再びに生まれ変わる事が出来るとされております。

このような事から、弥勒菩薩はお釈迦様の後継者であり、未来を救済するというご利益があります。

弥勒菩薩の事が書かれている経典

弥勒下生経(みろくげしょうきょう)・弥勒上生経(みろくじょうしょうきょう)など

弥勒菩薩の祭事は?

毎月5日は、弥勒菩薩の縁日とされております。

有名寺院

奈良県の法隆寺五重塔、当麻寺金堂(たいまでらこんどう)、興福寺北円堂(こうふくじほくえんどう)

神奈川県の称名寺金堂(しょうみょうじこんどう)に弥勒来迎図が描かれております。

弥勒菩薩の真言は?

オン・マイタレイヤ・ソワカ

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